想到人參你會想到什麼?是爺爺奶奶口袋裡中的那包蔘片,還是電視節目、連續劇主角們隨手一條的人蔘液?又或者,是韓國人蔘雞湯裡,那條白白胖胖的鮮人參呢?這麼多種的人參商品、名稱,我們又該怎麼區別,今天人參保健初入門的第一堂課,將帶著大家了解各式人參間的差異,以便日後挑選最適合自己的養氣人參

「人參」是什麼?
 
根據[台灣中藥典]記載,人參為五加科Araliaceae 植物人參panax ginseng C.A.Mey.之乾燥根及根莖,栽培者稱作「園參」、野生者稱「野山參」,再因加工方法的不同,可區分為曬乾、烘乾的白參與蒸製乾燥的紅參;然而,在台灣的人參交易中,除了白、紅參的分類外,尚有其他行內、業界使用的名稱,以下將簡述幾種最常聽見的人參名詞
 
白參:市場上又稱白干參,泛指採收後去皮乾燥,純粹曬乾、烘乾的人參加工品(亦有不去皮者,如:生曬參),常為中醫師所用,質脆、體輕,氣香、味苦,表面淺白,西洋參亦屬此類
 
洋參:又稱東洋參、大力參(大陸用語),是廣受台灣消費者喜愛的種類之一,炮製過程只蒸製一次,時間短,故乾燥後表皮呈淺白/黃色,內心琥珀通透,口含嚼食甘甜微苦,補性溫馴,受到許多人的喜愛
(註:韓國將此加工方法的成品稱為「太極蔘」,源於其表裡顏色差異)
 
紅參:又稱高麗參,是最廣為人知的人參種類,炮製過程分作兩次,並於第二次浸入含有複方藥材的補湯中炮製,時間長,乾燥後表皮呈棕紅色,質地堅硬,補性較前兩者要強,服用前可先與中醫師諮詢
(註:高麗參並非單指韓國出產的紅參,其名稱可追溯至古高句麗王國,古代中國東北與朝鮮半島地區的統治者)
 
黑參:黑蔘是近幾年來韓國積極推出的新品項,於報章、網路中皆有強力的推播與宣傳,標榜九蒸九曬,直至人參呈黑褐色,多使用於在製品原料,或是蜜製蔘片
 

這些「人參」差異在哪呢?
 
不知道你是否聽過,高麗參太補,容易燥熱的人不要吃?洋參不燥熱,各種體質都可以服用?西洋蔘涼補,顧脾胃健肺,適合調整體質?然而,每種人參都有其獨特的補性與功能,造成如此多樣的原因,關鍵在於加工炮製時,對藥性的改變,以下將舉西洋蔘、東洋參、高麗參為例
 
西洋蔘不經蒸製,採收後直接清洗曬乾烘乾,形成藥性溫涼的特性,且因未炮製的關係,西洋蔘的香氣容易隨著時間的流逝而揮發,故「氣味」、口嘗後的「辛辣感」成為業界判斷西洋蔘品質的重點之一
 
東洋參在炮製過程中,歷經一次高溫蒸製,使得藥性上昇,有別於西洋蔘的溫涼益氣,東洋參去除了涼的特性,補性溫和,著實是溫補益氣的好選擇
 
高麗參歷經兩次蒸製,補性大增,外皮翻紅,部分更甚者會呈現紅褐色,由於表面顏色受到表皮厚度、加工手法會有些微為影響,依據外表的顏色差異,業內常將表皮呈現淺黃色者以「黃馬褂」稱之,而氣味與口感上,因蒸製兩次,有著更濃郁且深層的氣味與苦甘滋味
 
眾所皆知,人蔘的有效藥理成份在於人參皂苷,於台灣中藥典中,評斷是否為正品藥材的依據,正是皂苷含量的多寡,然而,人參除了皂苷含量以外,成品所含的人蔘多醣、生物鹼、活性苷、揮發油….等,也都在整體藥理活性上,佔有其重要之處,近年來對於這類成份的研究也逐漸進行,期待未來能有更多新的發現與應用
 
下一章節我們將開始剖析各類人蔘於實際上的應用,以及選擇人蔘的重要指標,歡迎持續關注惟元,逐步熟悉且了解人蔘的價值